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剪断充电线 —— Powermat 的无线充电技术

是否有过被各种电子产品杂乱的连接线、充电器,还有电源插座不够困扰过?一家名叫 Powermat 的公司认为他们有解决的办法。

几年前的硅谷技术大会上,家政女王玛莎·斯图尔特(Martha Stewart)对在座的技术公司的高管们抱怨,几乎所有人都有过被越来越多的电子设备的充电器、连接线弄的心烦意乱的经历。斯图尔特是玛莎斯图尔特生活全媒体(Martha Stewart Omnimedia)公司的创始人,当时她问在场的索尼美国首席执行官霍华德·斯金格(Howard Stringer),为何这些电子设备的充电线不能够被另一种新的方式所取代。“为什么就不能换换新技术呢?”,斯图尔特的手上挥舞着一大把电源线和充电器说。

神奇的魔术

霍华德·斯金格承认,斯图尔特的问题问道了“点子上”,但他羞怯地补充说,索尼公司从制造充电器元件的业务中获利不少 —— 如果说这是个错误的话,他的公司也是错误的一部分。

Ran Poliakine 觉得自己想到了解决的办法,这位以色列的商人是一家新成立的名叫 Powermat 的公司的总裁。Powermat 成立于 2006 年,是众多希望彻底革新连接充电和壁上插座的公司中的一家。Powermat 发明了一种技术,能够让一面墙壁或者整个桌面都能给电子设备充电,设备只要放在它的上面或附近,无需壁上插座,也无需散乱的充电连接线。

Ran Poliakine 也是另外一家名叫 Magink 的户外电子广告牌公司的创始人,他不久前在曼哈顿的一家酒店里演示 Powermat 的最新产品。一块扁平的垫板(外型像个小型滑板),底部有两三个支点,大约有 6 英寸(15 厘米)宽,放在桌子上并不显眼,看上去像是饭店里的盘垫。它能够同时为最多八种产品充电,相当于取代了一个带八个插座电源插板(这可是个不小的家伙),更不用提八根散乱的充电连接线了。使用起来很简单,用户只需要把设备(比如手机)直接放在这个充电板上就可以充电了 —— 没有插头、插座和混乱的连接线。

(下面是 Powermat 的演示广告视频)

 

(大多数人忘记给手机充电,往往是因为要“找到充电器再插好”这个动作。如果放手机放在桌子上就可以充电,你就不会忘记。从这个角度说,无线充电能够解决的不仅是充电连接杂乱的问题,更重要的是以最简单的方式充电,不用专门“记着”要给手机充电,也就无所谓“忘记”了。

目前 Powermat 推出了充电板有桌面和便携式多种产品,但用户需购买专门的接收底座或保护套才能为 iPhone 、iPod 、黑莓、PSP 等设备充电。)

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科学原理

这种技术的科学基础其实是众所周知的电磁感应原理,这可以回溯到一个多世纪之前。19 世纪 30 年代,科学家迈克尔·法拉第首先发现了电磁感应原理—— 周围磁场的变化将在电线中产生电流。到了 19 世纪 90 年代,爱迪生光谱辐射能研究项目的一名助手,也是后来的科学家尼古拉·特斯拉(Nikola Tesla) 证实了无线传输电波的可能性,并申请了首个专利。感应充电之前也有过实际应用,比如飞利浦推出过一款可以无线充电的电动牙刷,还有最近的 Palm Pre —— 它需要一个专门的充电器,内部有许多线圈,通电后可产生磁场 —— 牙刷内部也有一个接收线圈,放在充电器附近时就可以接受充电器内部磁场产生的电荷,并将电荷传输给内部电池。但是类似的这些无线充电器都只能给特定的设备充电。

Powermat 的首席技术官及首席科学家 Amir Ben Shalom 表示,相当多的电子设备都可以通过这种方式供电或充电。“我们用的是许多年前特斯拉就曾用过的物理铜线圈,但我们能够控制和监视它,让它比之前更有效”,他说。把手机放在 mat 充电板的表面,它就可以通过内部的无线电芯片识别出这只手机,Poliakine 表示。充电板可以精确地测定出手机所需的电量。

这家公司计划今年推出一款新产品,将包含更多的新技术。mat 充电板将和一款名叫 puck(小妖精)的小型设备一同发售,puck 和一般的小型手机差不多大小,它可以与目前市场上的多种手持设备连接,为他们充电。

平面转换

但是这项计划已经超出了 mat + puck 无线充电设备本身。mat 充电板内部的几乎完全可以植入几乎任何平面之下。比如,会议室里的长桌,它们的表面安置了不少丑陋插座。现在,即使是平整的桌面也能够为所有的笔记本电脑供电,给桌上的黑莓手机和其他设备充电。厨房的工作台面也能够给榨汁机和面包机供电。浴室的柜子表面还能给剃须刀充电,并提供照明。

墙壁也能够被转换。“最终,你能够将你的超薄平板电视挂在任何你喜欢的地方,而不用担心是否离插座太远”,Poliakine 说。照明器材也可以固定在任何地方,因为它们都是无线供电的。而充电玩具也无时无刻不在充电。“我们理想中的这种日常的充电和供电方式将深刻影响我们如何装饰和布置我们的家,不用担心插座,也不用管如何拉电线”,他说。

与 mat 充电板可以植入各种平面一样,puck 也可以方便地植入各种电子设备。尽管电子设备制造商们一般不愿意植入一种额外的元件,耗费设备元件及成本。但 Poliakine 将其比作 Wi-Fi 无线网络之于笔记本电脑。“曾有一段时间,你需要自己购买 Wi-Fi 网卡装在笔记本上,但只要有需求,而且设备制造商发现能够从中获得好处,他们就会在笔记本中内置Wi-Fi 网卡”,他说。

寻找合作伙伴

Powermat 计划在今年稍晚些的时候,与其合作伙伴(他暂时拒绝透露)一同演示这一技术。mat + puck 套装产品将于今年秋季面市,Powermat 正在与连锁酒店和连锁咖啡店商讨,在他们酒店房间和咖啡馆的桌子下安置 mat 无线充电板。免费无线充电可能会成为星巴克(Starbucks)在免费 Wi-Fi 服务之外的另一项补充服务。这只是一个开始,Poliakine 表示,他以后还将把注意力转向家居-布置产品制造商和零售商们,比如办公家具制造商斯蒂尔凯斯(Steelcase)和宜家(IKEA)。公司还将尝试与电子产品制造商,比如手机制造商摩托罗拉和 RIM,笔记本电脑制造商戴尔(Dell)、惠普(HP)和苹果。

而挑战在于,要在消费者们大声要求之前让设备制造商们与他们签订新技术使用合约并不容易。“这就像是让手机制造商们相信为用户买单是值得的”,科技及市场研究公司 Forrester Research 的 Charles Golvin 分析师这样说:“毫无疑问,这样的确会让用户更方便一点,但目前用户在这方面要求还并不苛刻。而他们没有这样的要求,是因为他们还没有使用过并感受到它的好处。”

但是推动普及无线的其他技术都取得了很好的成绩。Wi-Fi 剪断了家庭和办公室的以太网线,蓝牙技术让耳机能够无线连接到手机。更新的技术,比如超宽频(Ultra-Wideband)无线技术迟早也会剪断连接硬盘和音乐播放器与个人电脑之间的 USB 连接线。当普通消费者和商用市场习惯了无线环境,Powermat 的平面或许能够提供更多让人愉快的功能,甚至能够识别出从前的“绝望”主妇,比如斯图尔特。
 

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