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Google Chrome即将掀起的7大巨浪

时事 admin 2674浏览 0评论

新闻来源:Mr.6(台湾)
上次写到4000字是陈士骏来台湾,这次再写4000字则是因为Google正式推出新的瀏览器「Chrome」,震憾业界。Google也厉害,其实在同一天也同步推出了Picasa人脸辨识功能,硬就是比Flickr出的其他的更上一层楼…而且有用,但,与Chrome比起来当然是不同的level的事件了。看到这位网路巨人的大动作,我也想从中试著拼凑出一些互联网上明后年可能產生的形貌,在这边记录下来!

下载了Chrome试用,会发现原本在瀏览器最头顶上的title栏直接换成瀏览器中最重要的tab,整个画面完全的拉大,也让上面的tab(代表好多网页)与下面的toolbar(代表好多桌面软体)两边刚好形成「遥遥相望、相映成趣」的错觉。当你一直开著瀏览器以最大化的模式在玩,等於就宣示了Google已经站到微软头上成为自己的作业系统,也透露了Google的野心。

但,从时间点来看,微软的IE 8 beta 2刚於上周推出,Google表面上似乎想办法让「瀏览器」这个重要的平台,不要被微软「绑架」走,以「微软」为头号对手(如果它真有预设对手的话),但仔细一点会看到,若要这样,不需要推出一个自己的瀏览器啊。

推出的话,无论是五年、十年来看,未免都太慢了,不如与Firefox的合作关係再更深一点?而且,尤其看看IE 6已推出七年至今仍有高达四分之一的使用者,有些使用者当初既然不会转到FF,现在更没理由转到Chrome。

有趣的是,Google的最重度爱用者,与Firefox使用者很有可能是同一群,此地无银三百两,我觉得,Google Chrome的第一阶段的「假想敌」,想当然尔是Firefox也!而,我狂想,它还很聪明的等到IE 8推出才「跟进」,让舆论去与微软IE 8摆在一起比较,以巧妙的避掉直接与FF 3比较的机会,也以免掀起「Google想偷偷霸佔网路开放气氛」的质疑。

但,Google是个商业体,当然不可能永远都将所有东西「免费」、「开放」,第一阶段先让FF的使用者也来使用Chrome后,接下来更有趣了,Google举足之重,足以改变整个全球互联网產业,这个角度来看,Chrome的推出,在明年后年已经不是在谁要打败谁的问题。对创业家及关心网路趋势的人来说,Chrome的推出,有以下七点可能带来的影响:

一、Google将以「速度」一统天下:Google的產品特色向来是对於一秒鐘的延迟(latency)无法忍受,让网页快一秒鐘也都要放鞭炮庆祝,因此他们一直很努力在「云端」将所有的硬体都修到他们眼中水準的程度,但在「地面」,也就是瀏览器这端,一直碰不到。我们可以将Chrome视为这是Google再进一步加快它旗下所有APP速度的努力,或者更强烈的说,是Google试图更「拉开」它与其他网站的差异。要知道,网站的速度会严重影响使用该网站的意愿。介面不好用,用习惯也会变得愈来愈上手,但速度慢的,用了几个月还是慢,两个差不多的网站放在一起,速度快的永远领先(除了怪怪真正强的Twitter外)。一年后,使用Chrome的这群人,或许会发现Google產品的速度已经快到没有任何其他网站可以与之匹敌,更提升了一些人对於网站使用的「要求」,或许这个对速度的要求会苛到没有任何一个网站做得到,Google旗下的所有「民生產品」通通都一飞冲天了。

二、介面被强迫简化:为了抵抗第一点的发生,网站唯一与Google竞争的方式,除了砸钱买主机、调校软硬体效能之外,可能只剩下将网站「简化再简化」,於是,所有目前网站必须面临改站危机,牢牢的再被剥一层皮,完完全全的再简化一层掉,考验工程师、设计师。要把一个东西复杂很容易,要简化反而难。Google在简化介面的确有它的一套,不但在它的网站上展现它简化的功夫,在Chrome也可看出它的用心,许多按钮或控制项都是「一体多用」,譬如搜寻框以Google的OmniBox技术,很聪明,敲一敲就变成了Google搜寻;譬如「我的最爱」,只需显示一点点,不像其他都一次拉好长,此页是书籤或不是书籤所显示的不一样。据那篇Google漫画认为,瀏览器的功能,太多不好,太少也不好,所以他们要找到功能键中的「甜蜜点」(真少人听到这样用,甜到我心),以微软的备受争议的Office新介面来说,他们也是想找到甜蜜点,但讲法似乎就不是这样?但字体果然和IE与FF都还是有点不一样,这是因为它用的是Safari的Webkit当来做rendering。当然有可能是我们写得不好,但谁能真的跟得上现在这麼多瀏览器的速度?当市面上从一个瀏览器变两个,设计师可号称两者支援为必要的;而从两个变三个,三个都支援则变成竞争优势;从三个变四个,又变得「能躲则躲」,从四个到五个的时候,只有阿呆才会真的完全去研究怎麼用,剩下的全部就缩在一个小小的范围去改了,或许这也算是Google将全球网站简化的第二步。

三、Email再度重翻:Gmail在Google Chrome上面跑,显然是非常的快;我家的连线已经够慢了,它竟然就像桌面软体。你说,这有什麼意义?有!儘管社群网站颇有后来居上之势,但email依然是目前网路上最普及的產品类别。Google的收益、打企业,或许不会想到email,但做到社群、合作(collaboration)这部份,它一定会以email为进入重点,Google Groups裡的email也扮演比其他传统group网站还要的重要角色。事实上,大部份的使用者都有不止一个信箱帐号,我有两个Gmail加公司的也用Google服务,所以我都是FF和IE各开一个,随时用两个不同的帐号登入,我想许多人是与我一样的状况,我现在常常开Firefox与IE,趁此可以开两个帐号,我可预见的是,以后我会随时开著Chrome,专门来收email,然后让IE与FF可以来看其他网站。这是许多大厂所不乐见的。

四、Google有机会藉Chrome更近开发者:「Google OS」的野心是很明朗的,但很多人看「Google OS」,还得像一隻章鱼四处扩张,抢下微软自己开发作业系统,又想抢下手机厂商自开硬体等,其实或许不必这样,这点,我觉得A VC讲得已经相当贴近,就是Google的策略比较像是想「抢著复製IBM clone」,要知道为何1980年代个人电脑会兴起,都要谢谢除了IBM本身就是一个完全可以复製并开放的系统外,最重要的是,微软其实也够开放的、聚集各路好手一起帮它开发应用软体,接下来才有网际网路的这种「更开放」的事。现在已经开放、开放、开放,开放的东西太多了,Google已经发现,最关键的并不是去做一个好用的平台,而是反而去「最贴近开发者」。所以它的策略,从Google Apps到Android通通都是做大量的开发工具,而Chrome也只可被视为让这些人「多一个选择」,就算使用者不选Chrome,那也没有关係,只要开发者选择就好,开发者只要对他的使用者说:「这个超好玩的网站实在太多AJAX,抱歉,只有Google Chrome才跑得动!」所以,Google OS早就存在,而且这个OS已经是无以撼摇的市佔,它推Android,就有一群人会跟过去,现在推Chrome,促使大家以它为开发目标;下次推任何平台,都会跟著过去,这是它的OS。它走的正好是以前微软晕倒所成功的路线。

五、「离线瀏览」透过Chrome更广为接受:Chrome对JavaScript最佳化,让AJAX更多变,成为「互动式网站」的首选,这招可说是一边赏拐子给Flash与微软控制项,RIA可以让网路和桌面结合呈现炫丽功能与画面,但对网站来讲最重要的还是「在地运算」(local computing)这件事,尤其是「离线功能」,早在两年前写的「不断线的网站」我就渴望它了。Google Gears提供网站可以在local存取一个简单的资料库,并且在使用者桌面上加直接快捷键可在离线时亦可叫出。相较於Mozilla Lab的Prism,在Firefox 3竟然还不是标準,如TechCrunch所言,Gears在Google Chrome却已经变成标準内建,也就是说一装Chrome就有了Gears,也就是说使用MySpace、Zoho等网站就可以立刻使用它的离线功能,而关於Gears的设定也可以在进阶选项的「网页内容」栏位即可找得到,可以说终於把离线这档事提得非常高!当然有人是拿它来加强网站速度,但我不认为只有如此。觉得这个要点是,对许多人来说,「下载」一个瀏览器的「扩充套件」(plugin)这件事,从来没有做过,我不能保证我的使用者全部都会下载套件。所以,我有一天,我可能在Mr.6加一个按钮:「要上飞机了?可按此钮则下载所有的Mr.6文章在飞机上慢慢看」。除了外加「祝你一路好眠!」(这是笑话),下面再加一句「请用Google Chrome」,下载程式或许比下载内建还简单。也就是说,Chrome或许将变成所有想製作离线网站的开发商的「第一选择」。

六、瀏览器乍开所看到的「首页之战」:大家问,为何微软的网站还会是全球最常上的网站,台湾有时也在问,为何Yahoo!奇摩很难以打败,有时候,有一个不可抗拒的重要原因:因为,它们都被设成瀏览器的首页了。Chrome出来,大家想的也是这件事,Google已经靠搜寻引擎这档事成为许多人的首页,对於剩下的人则又施以「iGoogle」让这个首页更棒,那接下来Chrome假如有些人开始用,又可以做出什麼比iGoogle还又进一步的东西,促使Google產品变成大家的首页呢?答案出来了:在「选项」裡的「起始时」区块,看到有个选择是「开啟下列网页」,而且可以一个又一个的「新增」,最后,它就在首页呈现好几个网站的首页图象让你点选。这招看起来不会「藏私」於Google,其实是在对Google好。我早就有一个问题,就是我不只想以Google搜寻当首页,其实很想将Gmail、Calendar等等设成首页,这样的方式我可以不必开页,它直接就在第一页显示了以上所有网页的最新的截图,我一点就看到我Gmail有没有新信等等,这场「首页之战」,Google Chrome显然隐隐的打得漂亮。

七、国际竞争:这点许多人没发现,网路虽然饱受国界之苦,各国玩各国的,但全球的「重度使用者」却是紧紧相连的;一有新东西,每个地方都会伸长脖子殷殷期盼,部落客也都会写,互相引用支援,这次Google推Chrome,短短两天,掀起全球重度使用者与部落客的大串连,以行销的角度来看,可成为一个很棒的数位行销案例,这就是网路品牌的「资讯力量」。麦当劳的品牌是连到胃,Google的品牌是连到大脑与手,它会透过键盘与滑鼠,马上传出去的;不只这样,Google虽然在组织与开发上以「bottom-up」出名,但它的全球行销却是漂亮的「top-down」,台湾这边的分公司也马上就在第一时间要开记者会公佈,台湾的Google首页也同步放上了「新!立即下载Google 瀏览器(测试版)」(只是可能因为上得太急,「载」字好像使用了简体字,呵呵)像这样的「全球同步铺点」的动作,将会愈来愈突显Google的强。相较之下,记得在前阵子Yahoo!与微软的纷争中,Yahoo!拚命推新的產品与新的点子,但亚洲这边毫无动静,我认为,Yahoo!的总公司在全球就没有这麼有由上到下的张力,或许是因为亚洲的分公司皆太强,自己的team也大,等於已经兵拆四处,不像Google这样一口气掀起全球的感染。当然,接下来Google是否能传染超过重度使用者,到全部的使用者,依然是个问号。虽然它把握这麼多开发者,若台湾开发者不够眾,又代表著什麼意义?Google又要如何帮开发者以同样top-down的方式展到全球,这个,或许是我们可以继续期待的。

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